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ダルメシアンの性格と飼い方。特徴的だが原産国は不明?

ダルメシアンについて

歴史

ダルメシアンといえば、映画「101匹わんちゃん」のモデルとなった犬種として有名ですが、詳細は不明な部分が多い犬です。というのも、ダルメシアンらしき犬がヨーロッパの数か所やエジプト、インドなど様々な地域に残っているからです。18世紀の中ごろの記録にクロアチアのダルマチア地方にダルメシアンらしき犬が記録されているため、故郷はダルマチア地方と言われています。しかし「らしき」犬は14世紀や16世紀にも記録されているようで、はっきりとした来歴は残っていません。

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出自が混沌としている理由は、ダルメシアンが猟犬・牧畜犬・番犬など多様な役割を担っていること、旅商人などに随行し、様々な地域を移動していたことが挙げられます。

19世紀になると、ダルメシアンはその優雅なたたずまいから貴族階級や富裕層に人気を博すようになりました。それまでは使役犬として用いられてきたダルメシアンは、映画の影響で一般家庭でも飼育されるようになりました。しかし、この犬種は後述のように遺伝的な疾患をもち飼育が難しい個体もいるため、一時的なブームの終わりと同時に飼育人気はすたれてしまいました。

体の特徴

ダルメシアンの特徴は、何と言っても白ベースの体に無数に点在する黒色の水玉模様です。なお、少数ながら白地に茶色のドットをもつ個体も知られています。垂れ耳の短毛種で、筋肉質ですらりとした優美な体型をしています。体高は雄56~61cm、体重27~32㎏、雌54~59cm、24~29㎏で大型犬に分類されています。しかし、大型犬としては比較的軽量とされ、国によっては中型犬に位置づけられることもあります。

性格

ダルメシアンは家族に対して陽気で人懐こい振る舞いをしますが、他人には警戒心をあらわにします。また、興味のあるものをとことん追求する好奇心旺盛な性格のため、ときに頑固な振る舞いをすることもあります。記憶力が良い犬種ですが、そのため一度根に持つとなかなか許してくれないという強情な性格でもあります。しつけには飼い主のさじ加減がとても重要になってくる犬種であると言えるでしょう。

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飼いやすさ・飼い方

短毛種ですが寒冷な気候に強く、雪が降っても遊ぶといった面もあります。室外飼育可能ですが、北海道のように極寒の気候条件であれば、寒いときには室内に入れるといった対策も必要です。

ダルメシアンは運動好きのため、比較的長時間の散歩が必要になります。最低でも1日1~2時間の散歩時間を確保するようにしましょう。また、徒歩よりも走ることを好むので、しつけがきちんとできているならば自転車の牽引、一緒にジョギングもおすすめです。走行運動は得意ですが、時に器用さに欠けるためディスク競技が上手くこなせないという個体もいるとされています。

非常に活発で持久力に富む犬種のため、運動不足は大きなストレスとなります。飼育の前には運動時間がきちんと確保できるかどうかを考えるようにしましょう。

後述しますが、特に聴覚障害をもつダルメシアンはしつけなどの面で困難を伴うこと、大型犬で運動量が豊富なこと、しつけが難しいことを考慮すると、初心者の飼育には向かない犬種と言えるでしょう。

注意点

聴覚障害

ダルメシアンは聴覚障害を持つ個体が他の犬種に比べて多く、全体の20%が片耳または両耳が聞こえないというデータもあります。聴覚障害は雌雄やドットの色に関係なく、眼の色が青い個体には特におこりやすいとされています。

聴覚に障害を持つ個体は持たない個体に比べて警戒心が強く、他者に恐怖心を抱く傾向にあります。これは、聴覚により周りから得られる情報量が制限されるためですが、噛む、吠えるといった問題行動がより多くなる傾向にあります。

尿路結石

聴覚障害以外に、特にオスのダルメシアンでは尿結石症になりやすいことが知られています。この病気は結石により尿管が詰まるというもので、放置しておくと死に至るものです。対策として、定期健康診断では尿結石症の検査項目ももりこむこと、普段から尿量に注意することが挙げられます。

お手入れは簡単

被毛は短いため手入れは比較的簡単で、週数回のブラッシングを行うとよいでしょう。

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